קרב המינים: הטניסאית ש"ניצחה" טניסאי חוגגת 80 - סרוגים

קרב המינים: הטניסאית ש"ניצחה" טניסאי חוגגת 80

בילי ג'ין קינג שחוגגת היום 80 היא ספורטאית ששינתה את עולם הטניס לחלוטין, היא הייתה שותפה להפיכת הענף למקצועני ולהשוואת שכר הנשים והגברים

author-image
קרב המינים: הטניסאית ש"ניצחה" טניסאי חוגגת 80
  קינג ליד גביע אוסטרליה 2022 (צילם: שטארסטוק)

השבוע אנחנו בשבוע של טניס, ואחרי שכתבנו על עמוס מנסדורף, היום הגיע תורה של הטניסאית ששינתה את עולם הטניס הנשי בפרט, ועולם הטניס כולו ככלל והגיעה היום לגבורות. בילי ג'ין קינג שמעבר להיותה טניסאית גדולה, הייתה פעילה פמיניסטית בולטת- נולדה ב-22 בנובמבר 1943.

בילי ג'ין מופיט קינג נולדה למשפחה ספורטיבית בעיר לונג ביץ' שבקליפורניה. אביה היה אתלט חובב בנוסף לעבדותו ככבאי וכן שיחק כדורסל וכדורגל, אימה הצטיינה בשחייה ואחיה הצעיר רנדי יהפוך יותר מאוחר לשחקן בייסבול מקצועני. בילי הצטיינה גם היא בבייסבול וסופטבול ואף זכתה באליפות הסופטבול של לונג ביץ' כשהיא משחקת עם ילדות שגדולות ממנה ב:4-5 שנים.

עוד באותו נושא

הטניסאי הישראלי הגדול בכל הזמנים חוגג 58


9

בגיל 11 הוריה הציעו לה לעבור לספורט נשי יותר, והיא החליטה ללכת דווקא לספורט המלכותי הבריטי, והחלה לשחק טניס במגרשים הציבורים ליד ביתה, כשאחד מהם לאחר שנים רבות נקרא על שמה. כבר כילדה התאפיינה בסגנון משחק אגרסיבי שהפריעה למאמנה. הסכסוך הראשון שלה מול מאמניה היה כשאסרו עליה להצטרף לתמונה קבוצתית כי הייתה עם מכנסיים קצרות שאימה תפרה לה ולא שמלת הטניס הלבנה המסורתית.

כבר בגיל 14 הייתה בטוחה בעצמה כשהודיעה לאלוף האולימפי בקפיצה במוט, בוב ריצ'רדס שהיא הולכת להיות הטניסאית הטובה בעולם.  היא החלה להגשים את הבטחתה כבר בגיל 17 כשהגיעה למקום הרביעי בעולם, שנה לאחר מכן זכתה יחד עם בת גילה קרן  הנצה באליפות ווימבלדון לזוגות. הנצה ומופיט היו הזוג הצעיר ביותר בהיסטוריה לזכות בווימבלדון. הזכייה שלה בווימבלדון הייתה הראשונה מבין 20 בסה"כ (יחידות, זוגות נשים וזוגות מעורבים) מה שמהווה שיא עולמי משותף עם מרטינה נברטילובה.

בילי ג'ין קינג משלימה מהפכה בעולם הטניס

ב-1962 ניצחה את מרגרט קורט האוסטרלית שהייתה הטניסאית הטובה בעולם באותה תקופה. ב-1966 זכתה בגראנד סלאם הראשון שלה בטורנירי יחידות, כשזכתה בווימבלדון. שנה אחר כך כבר זכתה בשניים  כשהגנה על תארה והוסיפה זכייה באליפות ארצות הברית הפתוחה. היא הייתה ידועה כטניסאית אגרסיבית, תחרותית מאוד ובעלת חבטות רבות עוצמה. סגנון המשחק שלה גרם לה להצטיין בעיקר בטורנירי הדשא.

באותה תקופה הטניס היה חובבני, וקינג נאצלה לעבוד גם כמדריכת טניס במכללה בקליפורניה, בגלל האיסור על מקצוענות הועברו כספים בצורה לא רשמית לספורטאים בכירים וקינג יצאה בחריפות נגד ההתאחדות האמריקאית בטענה שזה חוסם את התקדמות הענף.  בין היתר בזכות מאבקה עבר הטניס לעידן המקצוענות, כשהיא בין הראשונות שמרוויחות מכך כשהפכה לספורטאית הראשונה שחוצה את רף 100,000 דולר כרווח ממשחקים.

קינג עם גביע אמריקה ב-1966 (צילום: מתוך ויקימדיה)

קינג לא עצרה כאן, ונאבקה בתוך העידן המקצועני על שוויון בין גברים לנשים, אחרי שזכתה בפעם השלישית באליפות ארצות הברית, היא הודיעה כי אם לא תקבל אותו סכום שקיבל איליה נסטסה שזכה בטורניר הגברים, היא לא תשתתף בטורניר בשנה הבאה. בעקבות מאבקה שנה לאחר מכן ב-1973 אליפות ארצות הברית הפתוחה הפכה לטורניר החשוב הראשון שמשלם סכום זהה לזוכים בו משני המינים.

בילי ג'ין קינג מקדימה את גולדה מאיר

באותה שנה התרחש עוד אירוע היסטורי פמיניסטי כשבובי ריגס, טניסאי עבר שהתפרנס ממשחקי ראווה, התרבב שהוא "חזיר שוביניסטי גברי", ואמר כי למרות שהוא בן 55 והרבה מעבר לשיא, הוא מסוגל לנצח כל אישה. הראשונה להגיב להזדמנות הייתה מרגרט קורט, שהייתה בשיאה כשרק שלוש שנים קודם השלימה גראנד סלאם מוזהב (זכייה בארבעת הגראנד סלאמים), ובאותה שנה זכתה "רק" בשלושה גראנד סלאם והיא הפסידה לו בשתי מערכות.

קינג שסירבה בהתחלה להיענות להתגרות, אמרה כי הבינה, כי אם לא תנצח אותו זה יחזיר הדבר את הטניס הנשי חמישים שנה לאחור, ב-20 בספטמבר 1973 ניצחה קינג את ריגס 0:3 מול 30.000 צופים, ועוד 50 מיליון ברחבי העולם. לאחר מכן נחשף בעזרת תחקיר של ה-ESPN, כי ריגס היה בחובות כבדים למאפיה שהכריחו אותו להפסיד על המגרש כדי שירוויחו כסף בהימורים.

בובי ריגס (צילום: מתוך ויקימדיה)

שלושה סרטים יצאו לאורך השנים על המשחק מול ריגס, כשהראשון ב-2001 נקרא "כשבילי ניצחה את בובי", בשנת 2014 יצא סרט דוקומנטרי על המשחק. בשנת 2017 יצא סרט שנקרא "קרב המינים".. ב-1975, נבחרה על ידי המגזין "Seventeen" לאישה הנערצת ביותר בעולם" כשהיא מקדימה את ראש ממשלת ישראל גולדה מאיר.

חמש שנים בלי הפסד בגראנד סלאם

חמשת השנים הראשונות של שנות ה-70 היו השנים הטובות ביותר שלה, כשהיא לא הפסידה אף גמר גראנד סלאם, כשהיא מגיעה לשבעה גמרים מתוך עשרה טורנירים בהם השתתפה. בשישה מתוך עשרת הטורנירים היא לא הפסידה מערכה באף שלב. ב-1976 זכתה עם נבחרת ארצות הברית בגביע הפדרציה.

קינג המשיכה לשחק טניס יחידות עד 1983  וטניס זוגות עד 1990. כשסה"כ זכתה ב-39 גראנד סלאמים (יחידות, זוגות נשים, וזוגות מעורבים). בגיל 47 שיחקה את משחקה הזוגות האחרון שלה, כשבת זוגה למשחק הייתה ג'ניפר קפריאטי בת ה-13. קינג הייתה אז בשנתה ה-47. לאחר שפרשה הקימה קרן מלגות לספורטאיות טניס במימון משקיעים שגייסה, וארגנה מלגות לטניסאיות בקולג'ים.

אובמה, העניק לה את המדלייה (צילום: שאטרסטוק)

אחרי שפרשה ממשחק התחילה לאמן את נבחרת ארצות הברית, כשב-1996 היא זוכה בגביע הפדרציה ושתי מדליות זהב אולימפיות לנבחרת. היא זכתה לכבוד גדול בארצות הברית ובעולם לאורך השנים כשהיא מאמנת את הנבחרת עד 2003. גביע הפדרציה נקרא היום על שמה בשנת 2006 נקרא על שמה מרכז הטניס הלאומי בניו יורק. באוגוסט 2009 קיבלה קינג את מדליית החירות הנשיאותית מנשיא ארצות הברית ברק אובמה. בשנת 2021 הוענק לה פרס מפעל חיים.

מצאת טעות בכתבה? התוכן בכתבה מפר זכויות יוצרים שבבעלותך? נתקלת בפרסומת לא ראויה? דווח/י לנו
תגובה חדשה * אין לשלוח תגובות הכוללות מידע אסור, לרבות דברי הסתה, דיבה ולשון הרע. נפגעת מתגובה? דווח לנו