ארתור אש: סיפורו של הטניסאי שנאבק באפרטהייד - סרוגים

ארתור אש: סיפורו של הטניסאי שנאבק באפרטהייד

הוא פרץ תקרות זכוכית כספורטאי שחור בשנות ה-60, נלחם באפרטהייד וזכה בשלושה גראנד סלאמים. הטניסאי ארתור אש נולד היום לפני 80 שנה

author-image
ארתור אש: סיפורו של הטניסאי שנאבק באפרטהייד
  האצטדיון על שמו, (צילום:שאטרסטוק)

ספורט ופוליטיקה מתנגשים לעיתים קרובות, ולפעמים גם גזענות נכנסת למשחק: היריבות בין ריאל מדריד לברצלונה מבוססת על המלחמה ארוכת השנים בין המלכות הספרדית אותה מייצגת ריאל, לחבל הארץ הקטלוני אותו מייצגת ברצלונה.

הדרבי של גלאזגו בין סלטיק לרינג'רס מבוסס בכלל על יריבות דתית ויש עוד סיפורים רבים. הצד הרע של פוליטיקה בספורט, הוא מה שחווה הטניסאי ארתור אש כמו ספורטאים שחורים רבים בהיסטוריה, שנאלץ להילחם בגזענות שחרגה מפרשנות שגויה, ואיימה לפגוע לו בקריירה הספורטיבית.

עוד באותו נושא

סיפורו של השחקן שהוביל את סמפדוריה לגביע אירופי

הטניסאי היחיד שזכה באליפות חובבנית ומקצוענית בארה"ב

ארתור אש נולד ב-10 ביולי 1943 בריצ'מונד וירג'יניה וכבר בצעירותו נתקל בקיר הראשון, בילדותו נאסר עליו לשחק עם טניסאים לבנים, אך זה לא מנע ממנו מספר שנים מאוחר יותר לפרוץ תקרת זכוכית ראשונה. בשנת 1963 הפך אש לספורטאי השחור הראשון בנבחרת ספורטיבית אמריקאית.

בשנת 1965 זכה בתואר הראשון בקריירה: אליפות המכללות של ארצות הברית בטניס. כשנה לאחר מכן התגייס לצבא ארה"ב שם הגיע לדרגת סרן. בשנת 1968, בעודו בצבא חזר לשחק טניס. באותה שנה הפך לטניסאי היחיד בהיסטוריה שזוכה באליפות ארצות הברית לחובבים, באליפות ארצות הברית הפתוחה בטניס. את הפרס על הזכייה באליפות ארצות הברית הפתוחה לא קיבל, מכיוון שהיה נחשב חובבן.

ארתור אש: "אני אשמח להטיל פצצת אטום על יוהנסבורג"

באותה שנה היה שותף לניצחון של ארה"ב על אוסטרליה בגמר גביע דייויס ושנה לאחר מכן כיכב בניצחון בגמר על רומניה. באותם שנים בארה"ב נושא הגזענות היה באוויר גם מחוץ לספורט, ב-1968 נרצח מרטין לותר קינג, מנהיג מחאת השחורים בארה"ב, ולאחר מכן נרצח גם רוברט קנדי, שהיה מועמד לנשיאות, ודגל בשוויון זכויות לכל המגזרים.

בשנת 1970 נתקל אש בקיר השני, הוא היה אמור לנסוע להשתתף באליפות דרום אפריקה הפתוחה, אך בגלל צבע עורו כניסתו למדינה נחסמה על ידי משטר האפרטהייד. במסיבת עיתונאים אמר: "אני אשמח להטיל פצצת אטום על יוהנסבורג", משפט שעורר סערה בכל העולם. שלוש שנים מאוחר יותר השלטונות בדרום אפריקה נשברו, ואש השתתף באליפות שם הגיע עד לגמר והפסיד לג'ימי קונרוס.

ארתור אש (צילום:שאטרסטוק)

ארתור הצטער מאוחר יותר שנסע לשם ולא המשיך להחרימם, אך ספורטאים שחורים בדרום אפריקה ומחוץ לה העידו שהוא נתן להם תקווה. ב-1975 זכה אש בווימבלדון כשבגמר הוא סוגר מעגל ומנצח את קונרוס. הזכייה בווימבלדון הייתה עוד הישג מרשים, כשעד היום הטניסאי האמריקאי הוא הטניסאי כהה העור היחיד שזכה בשלושה גראנד סלאמים ביחידים.

הוא פרש מטניס מקצועני בשנת 1980 ועסק בתחומים מגוונים, בהם כתיבה בטיים מגזין, פרשן ספורט של ABC, הוא המשיך לתרום לטניס כשהקים את ליגת הנערים בטניס של ארצות הברית וכן שימש כקפטן נבחרת גביע דייוויס של ארצות הברית.

קיבל לאחר מותו את מדליית החירות הנשיאותית

הוא פעיל פוליטי במשך השנים, ונעצר בהפגנות רבות כולל כשנה לפני מותו כשכבר היה חלוש ביותר. בשנת 1992 לאחר שגילה כי הוא חולה באיידס הקים אש קרן למלחמה במחלה, הוא נפטר ממחלתו ב-66 בפברואר 1993, חודשים בודדים לפני יום הולדתו ה-50.

מספר חודשים לאחר מותו העניק לו הנשיא ביל קלינטון את מדליית החירות הנשיאותית, האות האזרחי הגבוה ביותר בארצות הברית. בשנת 1997 נקרא על שמו של האצטדיון המרכזי במרכז הטניס הלאומי בניו יורק. האצטדיון מכיל 23,771 והוא אצטדיון הטניס הגדול בעולם.

מצאת טעות בכתבה? התוכן בכתבה מפר זכויות יוצרים שבבעלותך? נתקלת בפרסומת לא ראויה? דווח/י לנו
תגובה חדשה * אין לשלוח תגובות הכוללות מידע אסור, לרבות דברי הסתה, דיבה ולשון הרע. נפגעת מתגובה? דווח לנו