כנסייה בת 1,500 שנה נחשפה ברמת בית שמש

מי היה "המרטיר (הקדוש) המהולל"? כנסייה גדולה ומפוארת בת 1,500 שנה מעוטרת ברצפות פסיפס מרהיבות עם כתובות ביוונית נחשפה ברמת בית שמש

כנסייה בת 1,500 שנה נחשפה ברמת בית שמש
  מתחם הכנסיה שנחשף ברמת בית שמש. (אסף פרץ, רשות העתיקות)

מי היה "המרטיר המהולל" שהונצח בכתובת ביוונית, שלזכרו נבנתה כנסייה גדולה ומפוארת – כזו שהורחבה במימון קיסר האימפריה הביזנטית, טיבריוס השני, בכבודו ובעצמו?

עוד באותו נושא

הרשות מנסה להשתלט על מזבח יהושע בן נון

תעלומה מסתורית זו מעסיקה את הארכיאולוגים ברשות העתיקות, אשר מנהלים מזה שלוש שנים חפירה ארכיאולוגית בשכונת רמת בית שמש,  היום (ד'), ייחשפו הממצאים לציבור במסגרת התערוכה החדשה "המרטיר המהולל", פרי שיתוף פעולה של רשות העתיקות ומוזיאון ארצות המקרא ירושלים.

צילום: היילייט סרטים, באדיבות רשות העתיקות

בחפירות הארכיאולוגיות נחשפו שרידים של כנסייה ביזנטית רחבת ידיים ומפוארת, שנוסדה במקום לפני כ- 1,500 שנה. הכנסייה מעוטרת ברצפות פסיפס מרהיבות, עשירות בדגמים של עלים, פירות וציפורים, ודגמים גיאומטריים. קירות הכנסייה חופו בציורי קיר צבעוניים, ובחלל המבנה שולבו עמודים שבראשם כותרות מרשימות; חלקן עשויות שיש מיובא.

שני גרמי מדרגות הובילו את הצליינים אל הקריפטה וממנה. (אסף פרץ, רשות העתיקות)

בחפירות נחשף מכלול אדריכלי מורכב ששטחו כ-1.5 דונם. במרכז השטח נחשף מבנה של כנסייה בתבנית של בסיליקה – מבנה מאורך, שלאורכו ניצבו שני טורים מקבילים של עמודים שחילקו אותו לשלושה; אולם תווך מרכזי ושני אולמות מצידיו. לפני חזית הכנסייה משתרעת חצר רחבת ידיים (אטריום).

שלב הבנייה העיקרי של הכנסייה היה בימיו של הקיסר יוסטיניאנוס במאה ה-6 לספירה (527 –565 לספירה). מאוחר יותר, בימיו של טיבריוס השני קונסטנטינוס נוספה לכנסייה קפלה צדדית מפוארת. כתובת מסקרנת שנחשפה בשלמותה בחצר הכנסייה מייחסת את המקום ל"מרטיר מהולל".

פסיפסים שנחשפו ברצפת הכנסיה. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

פסיפסים שנחשפו ברצפת הכנסיה. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

פסיפסים שנחשפו ברצפת הכנסיה. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

פסיפסים שנחשפו ברצפת הכנסיה. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

פסיפסים שנחשפו ברצפת הכנסיה. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

בנימין סטורצ'ן, מנהל החפירה מטעם רשות העתיקות, זהותו של המרטיר אינה ידועה לנו, ואולם פארו יוצא הדופן של המבנה והכתובות שהתגלו בו, מעידים על כך שמדובר בדמות חשובה. סטורצ'ן מוסיף כי "בארץ התגלו כנסיות בודדות שיש בהן קריפטה ששרדה בשלמותה. הקריפטה היא חלל תת קרקעי שבו, ככל הנראה, נשמרו שרידיו (רליקיות) של הקדוש. אל הקריפטה הובילו שני גרמי מדרגות מקבילים – מהאחד ירדו אל החלל התת קרקעי, ומהאחר עלו בחזרה אל אולם התפילה. באופן זה יכלו קבוצות גדולות של צליינים נוצרים לבקר במקום". קירות הקריפטה חופו בלוחות שיש שהעניקו לה חזות מפוארת.

לדברי סטורצ'ן, חשיבותו של האתר מקבלת משנה תוקף לאור ההרחבה שבוצעה בחסותו של הקיסר טיבריוס השני קונסטנטינוס (574–582 לספירה). מימון ההרחבה על ידי הקיסר ובחסותו מתועד בכתובת יוונית שנחשפה באתר. "מקורות כתובים רבים מעידים על מימון אימפריאלי של כנסיות בארץ ישראל, ואולם במחקר הארכיאולוגי ידועות מעט מאוד כתובות דוגמת זו שנמצאה ברמת בית שמש", אומר סטורצ'ן. "המעורבות הקיסרית בהרחבת המבנה באה לידי ביטוי גם בדמות עיט גדול פרוס כנפיים – סמלה של הקיסרות הביזנטית, המופיע על אחד הפסיפסים".

– אלפי בני נוער השתתפו בחפירה במהלך 3 השנים האחרונות. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

– אלפי בני נוער השתתפו בחפירה במהלך 3 השנים האחרונות. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

החפירות הארכיאולוגיות באתר התבססו, ברובו המוחלט, על עבודת אלפי בני נוער, אשר השתתפו בפרויקט כחלק מהחזון החינוכי של רשות העתיקות המבקש לחבר את הנוער למורשת ששיכת לו. בין השאר, חפרו במקום תלמידי מכינות ושנות שירות, בני נוער מבית שמש ומהאיזור, מש"צים, תלמידי מגמות לימודי א"י וארכיאולוגיה שהגיעו לחפור כחלק מלימודי הבגרות שלהם, ותלמידי תיכון שבאו במטרה לממן את המסע לפולין. כל המשתתפים עברו חוויה מיוחדת של היכרות עם עברה העשיר של הארץ, עבודת צוות, ומאמץ פיזי מתגמל. למעשה, מרבית הממצאים בחפירה התגלו על ידי בני הנוער, שלמדו על בשרם את הפתגם "יגעת ומצאת- תאמין".

גרם המדרגות של הקריפטה – מבט מבפנים. צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות

מנהל החפירה, בנימין סטורצ'ן, בכניסה לקריפטה. צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות

בחפירות נחשפו אלפי חפצים, ומה שנראה כאוסף השלם ביותר של חלונות ומנורות זכוכית ביזנטיים אשר נמצא עד כה באתר בודד בישראל. בנוסף, התגלה באחד מחדרי הכנסייה אגן טבילה יחיד במינו בצורת צלב, אשר נוצר מאבן קלצית, שנוצרת במערות נטיפים.

4-3 מתחם הכנסיה שנחשף ברמת בית שמש. צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות

אמנדה וייס, מנהלת מוזיאון ארצות המקרא: חזון מוזיאון ארצות המקרא הוא להוות מרכז תרבותי, חינוכי וחווייתי המחבר את הבאים בשעריו אל שורשי העבר. אנו שמחים על שיתוף הפעולה עם רשות העתיקות המאפשר לנו להציג את הממצאים המרשימים שנחשפו בכנסיית המרטיר המפואר בעזרתם של אלפי מתנדבים ובני הנוער. וכדברי מייסד המוזיאון, ד"ר אלי בורובסקי: "עתיד האנושות יונק משורשי העבר, רק אם נבין את ההיסטוריה שלנו נוכל לבנות עתיד טוב יותר".

תגובה חדשה * אין לשלוח תגובות הכוללות מידע אסור, לרבות דברי הסתה, דיבה ולשון הרע. נפגעת מתגובה? דווח לנו
2 תגובות - 2 דיונים מיין לפי
1
האם מצאו פגיעות מכוונות באתר
סטלן | 23-10-2019 19:26
האם מצאו פגיעות מכוונות באתר
2
עניין של זמן עד שחרדים ינתצו את הפסיפסים
ד | 24-10-2019 3:46
צריך שמירה מאסיבית לאתר